L’Amphithéâtre

L'amphithéâtre gallo-romain situé hors de la porte saint Thiébaut, lieudit la fosse aux serpents, était d'une dimension imposante, 148 mètres sur 124. Il était l’un des plus grands de la Gaule et pouvait contenir 25.000 spectateurs.

La chronique rimée de Metz rappelle cet épisode

Octavien vint à Metz

manda y édifier un emphitéâtre

de pierres carrées et manda de la

munie et fortifiée et la constitua

ville impériale

Octavien aima la cité

et y fit grande solennité

un oeuvre fit faire non pareille à l'atre

Ce fut un grand emphitéâtre

En un lieu nommé aux araines

il voulut tenir sa cour souveraine

sur l'emphitéâtre assis

et a mode d'empereur servy

Quand le lieu fut à son gré mit

un mois faistoyea ses amis

et huit jours bourgeois et marchands

et autre huit jours les communes gens

Haut on etoit assis aux attours

et au dessus tout à l'entour

chacun à son mieux se tournoit

faisant la danse fête et tournois

L'emphitéâtre en droiture

n'avoit fermeté ni serrures

ni couverture que draps d'or

l'on y avoit mout riche trésors

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